In the last five years, the Brazilian shopping centre sector has grown about 32% of gross leasable area (GLA) as a result of the expansion of some existing shopping centres and the construction of 94 new ones. This increase has come up due to two mains factors: [i] - the volume of retail sales has risen according to the enhanced consumption of Brazilian families, especially the ones included in the Class C; [ii] - higher Companies capitalization caused by the offer of shares in the stock market and foreign companies investments in the domestic market.

This situation has been generating more energy demand to provide comfort inside the shopping centre building and consequently, the increase of operating costs. Research made by PROCEL indicates that 40% to 60% of these costs are caused by the air conditioning system. In view of the average management of a Brazilian shopping centre, this increase has a great impact on the operation budget and can reach up to 45% of the costs paid by the tenants to the landlord.

According to these issues, this paper provides an overview of Brazilian shopping centre sector over the thermal comfort, based on the assumption that the right application of bioclimatic comfort strategies can increase profits by reducing energy costs and as a result, the shopping centre operating costs.

En los últimos cinco años el mercado brasileño de centros comerciales ha crecido cerca de 32% de superficie bruta alquilable (SBA) con la expansión de los ya existentes y la construcción de 94 nuevos centros. Esta situación puede ser descrita por dos grandes factores: el fuerte aumento del volumen de ventas ocurrido por el aumento de consumo de las familias brasileñas, en especial las de la clase C; y la mayor capitalización de las empresas del sector debido a la oferta de acciones en la Bolsa de Valores e inversiones de empresas extranjeras en el mercado interno.

Este crecimiento de área ha generado mayor demanda de energía eléctrica y por lo tanto aumento de los gastos energéticos direccionados al desarrollo de confort térmico dentro del edificio. Investigaciones de Procel indican que 48% hasta 60% de estos gastos son usados por el sistema de aire acondicionado, donde en vista a la gestión de un centro comercial estándar brasileño, los altos costes de energía tienen un peso considerable en los valores de funcionamiento del centro y pueden alcanzar hasta 45% de los gastos pagados por las tiendas al propietario del centro comercial.

Este trabajo ofrece un panorama general del mercado brasileño de centros comerciales frente al confort térmico del edificio, partiendo del presupuesto de que con una correcta aplicación de estrategias bioclimáticas de confort, pueden incrementar la rentabilidad al reducir los costes energéticos pagos por las tiendas a los propietarios de los centros.